Las impresoras sin cables y las cableadas que pueden funcionar inalámbricamente

impresoras inalambricas

El futuro ya ha tendido a las impresoras sin cables por la practicidad y el ahorro de recursos que representa, además de que son un tipo de elementos que son más fáciles de compartir dentro del entorno de una oficina. La flexibilidad de las impresoras wifi se relaciona con el hecho de que no necesita estar conectada por algún cable a un ordenador para poder imprimir en ella, aunque esto es especialmente relativo, pues lo especialmente prescindible es que esta conexión sea directa entre el emisor del archivo de impresión y la impresora.

impresoras sin cables
impresoras sin cables

Las impresoras inalámbricas pueden cumplir con su cometido sin estar conectadas mediante cables al ordenador a través de varias tecnologías, y algunas de ellas no usan estándares de trasmisión como el WiFi. Otras si, y de allí su popularización en entornos de redes convencionales como los de la oficina e inclusive los del hogar. Todas ellas circundan un concepto del todo conectado, pues se busca que los dispositivos, no solo las impresoras sin cableado puedan interactuar de manera relativamente directa, permitiéndose su uso en forma de recursos. Lo importante es que existan la menor cantidad de condiciones posibles para usar cada uno de los elementos conectados, facilitando su uso.

¿Se puede convertir una impresora convencional a WiFi?

impresoras convencional
impresoras convencional

Los modelos básicos de impresoras sin cables permiten su uso en forma poco convencional pero práctica. No es que puedan funcionar sin estar conectadas, sino que permiten imprimir documentos de ordenadores que no están conectados a ella y que ni siquiera pertenecen a la misma red local. Una tecnología económica que permite realizar esta función es, por ejemplo, ePrint de HP, que le permite a una impresora compatible imprimir documentos y archivos que se encuentren en una dirección electrónica previamente indicada. Lógicamente que debe configurarse previamente pero cuando ya está listo, la funcionalidad recibe y analiza el contenido de los mails para convertirlos en un trabajo de impresión.

La funcionalidad es dependiente de los servicios de Hewlet Packard, pues se trata de una función centralizada que delega la interpretación de los mails a aplicaciones de servidor. El resultado de este análisis es el trabajo de impresión que es enviado a la impresora asociada mediante el ordenador conectado a internet a la que la impresora esté enlazada. Esto, sumado a la funcionalidad multiplataforma, es posible controlar lo que se imprime desde un dispositivo celular, sea este iOS, Android o Blackberry.

Otra de las funcionalidades menos básicas son las de conexión inalámbrica. Estas si son verdaderas impresoras inalámbricas, pues permiten su conexión mediante medios como WiFi. Estas impresoras son autónomas en relación a su control, pues son servidores de impresión de sí mismas, aceptando trabajos de impresión de cualquier dispositivo conectado a la red, sea este un computador o un dispositivo móvil inteligente. Las impresoras que gozan de conectividad WiFi suelen estar dentro de las gamas altas, con contadas excepciones en la gama media, que buscan sobresalir en esta parte del mercado que suele ser competitiva. Normalmente, las impresoras WiFi no requieren de un punto de acceso para permitir su conexión sino que por sí mismas generan un punto de acceso.

Impresoras sin cables como punto de acceso

impresoras inalambricas
impresoras inalambricas

Que una impresora WiFi sea capaz de generar su propio punto de acceso inalámbrico, permite ahorrar en el gasto de un router, que de otro modo sería necesario para permitir la impresión de documentos. A su vez, permite el ahorro de tiempo y de mano de obra por configuración, pues no sería necesario un proceso de instalación complejo que incluya el uso de controladores y de configuración en los ordenadores que vayan a hacer uso de estas impresoras. Además, compañías como HP facilitan herramientas para maximizar la compatibilidad con dispositivos móviles.

Air Print es una solución de impresión mediante WiFi que facilita la compatibilidad de los productos de Apple con las impresoras inalámbricas. De hecho, se trata de un estándar propietario que no todas las impresoras tienen, pero que muchos fabricantes se esfuerzan en incluir para aprovechar el pequeño y lucrativo ecosistema que Apple ha sabido construir a partir de su sector de venta de ordenadores. El estándar Air Print es también compatible con iOS 7 en adelante, que abarca un gran porcentaje de dispositivos móviles alrededor del mundo.

No hay que descartar que la cuota de celulares de la marca, es la más grande de todas, estando esto relacionado también con la importancia que los fabricantes le ven a Air Print. El sector empresarial es también el punto fuerte, pues en vista de la solidez y fiabilidad características de las iMac, muchas compañías invierten en recurso que consistan en estos modelos, y nada mejor que complementarlo con impresoras inalámbricas que sean enteramente compatibles con estos computadores. No se trata tampoco de una cualidad ampliamente extendida pues de hecho, Air Print es una tecnología un tanto costosa, sino que más bien se trata de una característica de gama alta.

Utilidades para Impresoras sin cables

impresoras inalabricas y sus utilidades
impresoras inalabricas y sus utilidades

Google Cloud Print, es una funcionalidad que es extensión del navegador Chrome, y que convierte a cualquier impresora en impresoras con WiFi, mediante funciones muy similares a las de ePrint de HP. La centralización pasaría a estar en manos de Google, quien en realidad recibe los trabajos de impresión desde cualquier lugar y los envía a la impresora asociada. Cloud Print de Google funciona con una cuenta de correo, pero no son e-mails los que se interpretarían para luego imprimir, sino que literalmente, la persona envía el trabajo de impresión a su cuenta, para que de ella sea enviada al ordenador en donde está la impresora agregada.

La funcionalidad requiere del navegador Chrome instalado y con una sesión iniciada de la cuenta a la que la impresora va a asociarse. Luego de asociarla, la persona puede imprimir desde cualquier lugar en donde haya un navegador Chrome con su cuenta iniciada. Pueden imprimirse desde recortes de páginas web en el navegador hasta archivos almacenados en el ordenador. La persona también puede hacer lo mismo desde un teléfono Android compatible, aunque en este caso, sería necesaria una configuración adicional que puede ser proporcionada por la misma google desde sus páginas de soporte al usuario.

Las impresoras por WiFi y su protagonismo en la oficina

Impresoras sin cables

El WiFi es una tecnología que ha abierto un lugar dentro de la vida diaria de las personas en muchos de sus entornos, su éxito ha permitido la difusión de su uso, siendo hoy una de las primeras opciones en infraestructura de red cuando se considera desarrollar una, sea en casa o en la oficina. Es un tipo de tecnología que facilita enormemente la adición de nuevos dispositivos como impresoras por WiFi y dispositivos móviles, basándose además en protocolos de auto configuración que disminuye los requerimientos de un especialista o de instrucciones complicadas para el usuario.

impresoras por WiFi
impresoras por WiFi

La idea de éxito del WiFi es el de conectarlo todo. Técnicamente se trata de una forma de red inalámbrica basada en la trasmisión mediante señal de radio, una señal que por lo general no tiene un gran alcance, pero que sirve para suplir de conectividad en el radio de una casa o un piso de un edificio, siempre que no sean muy grandes. La conexión se realiza vía solicitud desde la interfaz de las impresoras WiFi, de los celulares, de las computadoras y demás elementos. Si hay disponibilidad, se permitirá el ingreso de estos dispositivos a la red, pudiendo acceder a sus recursos.

Muchas oficinas han optado de lleno con este tipo de redes por las razones que le caracterizan. Permiten mantener constantemente conectados todos los dispositivos anexados, permitiéndoles además moverse libremente dentro del rango de cobertura, por lo que es ideal para equipos portátiles y celulares. Las impresoras inalámbricas son uno de los pluses más llamativos de lo que puede hacerse con una red inalámbrica, pues ella misma funciona a modo de servidor de impresión, estando siempre disponible mientras esté encendida y sin depender de un ordenador que la mantenga en línea.

Ventajas de usar impresoras por WiFi

impresoras por WiFi
impresoras por WiFi

Esto flexibiliza muchísimo el tema de control y manejo de recursos de una manera increíble, además de que hace a la red dinámica, pues como se hizo mención, pueden adicionarse y quitarse dispositivos de manera rápida y práctica, sin que esto requiera un conocimiento técnico avanzado. El concepto de todo conectado en realidad no es parte de la tecnología en sí misma, que en realidad fue desarrollada primeramente para computadoras. El estándar WiFi tiene como nombre técnico IEEE 802.11 y consiste de una serie de sub estándares que tienen características de trasmisión particulares, estas son la 802.11b, la 802.11g, la 802.11n y la reciente 802.11ab.

El estándar 802.11b permite la trasmisión en velocidades de hasta 11Mbps, fue el primero de su clase, sucedido por el 802.11g, que permite velocidades de trasmisión de hasta 54Mbps y agrega mejores mecanismos de seguridad en la trasmisión. El estándar 802.11n permite trasmitir hasta 300Mbps con las interfaces adecuadas, teniendo también niveles de seguridad inclusive mayor que su antecesor. Tanto ésta como los estándares anteriores funcionan en una frecuencia de 2.5 Ghz, que de hecho es usada también por otras tecnologías como Bluetooth, y que al día de hoy se considera un espectro saturado, aunque no es el único que puede usarse.

El estándar 802.11ab se basa en el uso de un espectro de 5Ghz que tiene un menor alcance pero que permite trasmitir a velocidades inclusive mayores que sus antecesores. El operar dentro de un espectro que no está saturado permite la trasmisión de información sin ninguna interferencia y con un nivel de fiabilidad incomparable. La única barrera inmediata es la cantidad de dispositivos incompatibles, que es amplia aunque es una limitación temporal, pues con el avance del tiempo y la entrada en obsolescencia de la tecnología actual, lo nuevo vendrá para explotar las ventajas de este nuevo estándar.

Impresoras sin cables una tendencia en crecimiento

Impresoras sin cables
Impresoras sin cables

Muchas marcas de dispositivos e impresoras se han sumado al concepto generado del todo conectado. Las impresoras por WiFi son unas de las que tienen el protagonismo de manera resaltante, pues hasta un par de años atrás, se pensaba que no sería posible un nivel de autonomía tan marcado en elementos de oficina como estos. Marcas como HP lideran el mercado de impresoras sin cables aunque seguidas muy de cerca de maras como Epson, Samsung y Cannon, entre muchas otras. Existen muchas de las soluciones que buscan hacer económico y sencillo el uso de estos elementos, como por ejemplo la serie de impresoras HP ePrint.

Estas funcionan a partir de una cuenta de correo, de la cual descargan la información que se desea imprimir. El cliente no necesariamente requiere estar conectado a la misma red WiFi que la impresora, solo necesita tener una conexión a internet que le permita enviar un correo electrónico con la información que se desea imprimir. Esto otorga cierto nivel de flexibilidad, pues el paso del envió del correo electrónico puede hacerse inclusive desde un teléfono móvil, pudiendo imprimir en la impresora de la oficina aun si se está fuera de ella.

Tecnologías en las impresoras inalámbricas

Impresoras inalambricas
Impresoras inalambricas

Algunas tecnologías como AirPrint de Apple, han intentado incurrir en este tema para facilitar la impresión mediante impresoras con WiFi, aunque solo sea mediante sus propios dispositivos. En todo caso, se sabe que las ventas de los dispositivos basados en iOS 7 lideran el mercado, y es llamativo para un fabricante que un consumidor de Apple pueda imprimir en sus impresoras gracias a la tecnología AirPrint. El tema de las iMac también llama la atención a los fabricantes pese a no ser un tipo de ordenador de volumen de ventas. Lo hace porque suelen incurrir en el apartado administrativo de muchas compañías, y es allí donde el éxito de sus productos está.

Para una oficina más modesta que más bien desee incluir una red WiFi inalámbrica, puede acudir a dispositivos como los adaptadores WiFi por USB, que permiten a un ordenador tener una interfaz de red WiFi de manera rápida y fácil. A ello se le suma un enrutador, se configura de manera adecuada y listo, los integrantes de la oficina pueden incluir dispositivos como impresoras inalámbricas y demás para gozar de las ventajas que hemos mencionado en este artículo, sin obviar el ahorro en recursos a largo plazo que esto suele suponer, sobre todo desde el punto de vista de material y mano de obra calificada.

Todo lo que tienes que saber de un convertidor de WiFi a USB

convertidor de WiFi a USB

Hoy en otecnosi te contamos que el WiFi es una de las interfaces de comunicación inalámbricas más difundidas en los entornos de productividad sin distinción entre casa u oficina. Normalmente requiere de ciertos elementos que son necesarios para completar la red inalámbrica, dentro de lo que destaca un elemento enrutador y unos componentes que permiten que los ordenadores puedan conectarse, que técnicamente se denominan tarjetas de red aunque se les conoce coloquialmente como convertidor de WiFi a USB. Estos componentes facilitan la inclusión de nuevos ordenadores que no tienen una tarjeta de red inalámbrica integrada como en el caso de las portátiles y los ordenadores que cuentan con una de serie.

convertidor de WiFi a USB
convertidor de WiFi a USB

El convertidor de WiFi a USB se ha convertido en la solución inmediata en la creación de redes inalámbricas pequeñas y económicas gracias a las ventajas que este estándar de red puede ofrecer. IEEE 802.11 es su nombre técnico y permite trasmitir información hasta 300 Mbps en su versión N que es la más rápida en la frecuencia de 2.5 Ghz. La más nueva que funciona a 5 Ghz es capaz de ofrecer una mayor velocidad aunque en realidad la ventaja está en la estabilidad, pues es una frecuencia de trasmisión que no está saturada.

¿Cómo funciona el convertidor de WiFi a USB?

convertidor WiFi USB
convertidor WiFi USB

Una de las cualidades más destacables del WiFi es la de permitir prescindir de elementos alámbricos que por lo general suelen ser costosas y limitan la adaptabilidad de la red una vez implantada. Una red basada en WiFi se permite adaptar a los cambios efectuados en el futuro y es fácil hacerla crecer en caso de que sea necesario. Mediante elementos como un convertidor WiFi a USB pueden fácilmente agregarse nuevos ordenadores y dispositivos compatibles, aumentando a voluntad la complejidad de la red doméstica o empresarial construida en el ambiente de productividad. Antes de los elementos basados en USB, existieron y aun lo hacen los de interfaz convencional.

Las interfaces convencionales se basan en general en el uso de un conector interno llamado PCI, mediante la cual se conecta una tarjeta de red inalámbrica compatible con WiFi. De hecho, la interfaz PCI es relativamente flexible, siendo compatible con una mayor variedad de dispositivos, entre los que se incluyen tarjetas de sonido, capturadoras de señal de video externa, extensores de puertos USB, entre muchos más. Las versiones de tarjetas de red WiFi compatibles con esta interfaz son variadas, incluyendo las compatibles con estándares b, g, n y ac.

En general, estas tarjetas integran un cierto número de antenas de acuerdo a la velocidad de trasmisión que pueden lograr. Para los estándares b y g, las tarjetas suelen tener una sola antena, para él estándar n y ac, suelen tener 2 y 3 antenas, pues la cantidad de información trasmitida puede lograrse mediante la paralización de la emisión y recepción de los datos usando cada antena por separado. Por lo cual se logra emitir y recibir paquetes simultáneamente. Lógicamente se requiere que el emisor y el receptor sean compatibles entre sí, para aprovechar al máximo funcionalidades como esta.

Tipos de convertidores

convertidor de WiFi a USB con antena
convertidor de WiFi a USB con antena

Las versiones USB parten del mismo principio aunque cambian la interfaz PCI por la de serial universal presente en prácticamente cualquier ordenador. Inclusive, el tema del número de antenas también se relaciona con el estándar que soportan, aunque en este caso, se ven versiones aparentemente sin antenas, que en realidad la tienen interna. Un convertidor de WiFi puede venir en distintos tamaños y formas y algunos funcionan con tan solo conectarlo al ordenador. El soporte brindado por los sistemas operativos puede llegar a ser una verdadera ventaja, por ejemplo, los chips Realtek y Atheros que suelen tener controladores propietarios, suelen dar soporte ‘gratuito’ a sistemas operativos como Windows.

Cosa que no ocurre con otros sistemas más abiertos y descentralizados como Linux. En general, los controladores propietarios están sujetos al copyright que prohíbe su distribución por parte de terceros y solo puede ser descargado e instalado por el usuario final. Esta es la razón por la cual hay que instalar manualmente los controladores de algún adaptador de WiFi a USB que se conecte a un ordenador con Linux. Hay excepciones como el caso de SuSe y Fedora, que pagan royalties para incluir este tipo de material pese a que se trata de una distribución de Linux gratuita.

Existen ciertos modelos que integran características especiales además de brindar una interfaz de red a través de USB, y es la característica de Punto de Acceso. Se dan casos en las que no existen dispositivos enrutadores, y el modo de conexión de equipo a equipo no se considera suficientemente seguro. Un convertidor también puede hacer de punto de acceso, puede suplir la necesidad de punto de acceso, agregando este elemento a la red. Lógicamente que la red quedaría centralizada hacia el ordenador que cumpliría esta función, y en consecuencia, se sostendría solo si permanece encendida.

Punto de acceso a través de un convertidor

convertidor de WiFi a USB como punto de acceso
convertidor de WiFi a USB como punto de acceso

La función de punto de acceso suele hacerse por software desde el sistema operativo, que en general es mediante un programa que el fabricante del convertidor proporciona. En algunos casos se aprovecha la característica de crear puntos de acceso de Windows, que es una característica agregada desde Windows 7. Otro tipo de convertidor es el que cuenta con la característica IPP, que es acrónimo de Internet Print Protocol, que significa protocolo de impresión por internet. Este tipo de dispositivos no estarían dirigidos a ordenadores sino a impresoras.

Se sabe que las impresoras son también importantes recursos en el espacio de productividad, y las más nuevas y costosas son las que cuentan con la característica de conectarse a una red WiFi e inclusive crear su propio punto de acceso, haciéndola independiente de ciertos elementos de la red. Pero las que no poseen WiFi que suelen ser las impresoras convencionales y las que compramos hace unos años, pueden convertirse en impresoras inalámbricas al conectarles un convertidor WiFi USB que le permita mediar entre su conexión convencional que es USB y la interfaz de red inalámbrica y apoyado en protocolos como el mencionado.